67年式空冷ビートル・オーナー・ストーリー

フォルクスワーゲン・ビートル。

それは、ドイツがつくった最高傑作の車の1つだと思う。

私は、67年式空冷ビートルに乗っていたことがあるので、その体験を話していきたい。









ビートルは、私が、ニュージーランドに留学していたとき、購入した。

私は、当時、ニュージーランド最大の経済都市、オークランドのビジネス・カレッジに通学していた。

私のホームステイ先のノースショア・シティから、その学校までは、少し距離があったので、バスで通学することも出来たが、ビートルで通っていた。

通学当初は、別の車、メイフェア・ミニに乗っていた。

ミニを売却し、ビートルを個人売買で購入した。

個人売買の雑誌が当時、ニュージーランドにはあって、それで見つけた。







色は、パープルっぽいピンク。

まあ、女性向きのカラーではあったが、都合もあり、ビートルは興味がある車だったので、その車を購入することにし、オーナーに電話をし、アポイントを取った。

そのオーナーは、ニュージーランド人で、年齢は20代半ばくらいで、ブロンドのショートカットのおしゃれな雰囲気の女性だった。

待ち合わせ場所は、彼女の勤務先の会社の事務所がある建物の前のパーキング。








その日は、確か、土曜の午前中で、オフィスが集まるエリアだったが、人は他にいなく閑散としていた。

ニュージーランドは、通常、完全週休2日で、土曜は、

街の中心のエリアであっても、マクドナルドなどの一部の店舗を除き、すべての商店は、クローズしていた。

待ち合わせ場所に行くと、しばらくして、彼女が現れ、なぜだか、彼女の職場の同僚の男性を紹介された。

私は割と、物事には基本、慎重であるので、一通り、車の状態を点検した。








当時既に、その車は製造されてから、だいぶ年数が経っていたので、全体的に、サビなどの腐食が進んでいて、ボディの塗装も含め、至る所にレストア(修復)された跡があった。

古い車であるから、ある程度のダメージは覚悟の上だったが、想像以上にビートルの車体の状態は芳しくなかった。

購入後、数年は所有する予定であれば、おそらく購入はやめたと思う。







そのような車体状態であったが、日本への帰国までは、残るところ3カ月の短い期間であったので、思い切って購入した。

しかし、購入後は、想像もつかないような、ハプニングの連続であった(笑)。

その前に乗っていたミニもまた古かったので、ハプニングには、慣れてはいたものの、それを上回るような体験をすることになるとは、購入する、そのときには、全く考えもしなかった。

購入したあとのドライブは楽しかった。








トランスミッション(ギア)はマニュアルの4速だったが、そのシフトフィールが独特だった。

変速するときの感じが、にゅるんとしていて、柔らかい、ソフトな感じで心地良かったのを覚えている。

エンジン音は、これも独特で、ご存知の方も多いが、バタバタとエンジンがまわり、このフィールもとても耳に聞こえが良い。







ストレスフルな日本の社会にいると、休みの日に車を運転するときには、リラックス出来る静かな車に乗りたいと思う人が多いと思う。

だけど、ビートルに乗っていた頃を思い出すと、私は、日本で乗っている自動車の静か過ぎで、かえって物足りなさを感じるのだ。

日本でも、スポーツカーや、外車の乗っている人たちは、このようなドライビング・フィール、独特のエンジン・サウンドを大事にしている人が多いように思う。









ニュージーランドで当時所有していた空冷ビートル(エンジンを冷却水を入れたラジエーターで冷やすのではなく、走行中に取り込む空気で冷やす構造)は、マフラーが錆びで穴が空いていて、かなりの爆音(それも好きだったが)で、まわりに迷惑だと思い、新しいマフラーに入れ替えることにした。

マフラーのタイプはスポーツタイプでなかなか小気味の良いサウンドを奏でた。

それで、そのサウンドを聞きたいがために、ウィンドウをオープンにして走行していた。









ある雨の日、街中を走っていて、十字路の交差点でハンドルを切って曲がっていたとき、何と、車が滑り出して、4輪ドリフトしてしまった。

普通にハンドルを切っただけであるにもかかわらず、車が滑り出したことに危機感を持ち、タイヤが原因と思い、4本のタイヤを全て、新品のダンロップのラジアルタイヤに入れ替えた。

ところが、タイヤを入れ替えた後、雨の日運転していて、ハンドルを切ったところ、また、まさかのドリフトが起こってしまった。

悩み、考えた挙句、この原因は、ショックアプソーバー(タイヤと車体の間にあり、道路面の衝撃吸収する、エアー、オイル、ガスが注入されているポンプのような装置)を入れ替える結論に達した。

これは、理にかなっていた。

なぜなら、66年式のオリジナルのショックアブソーバーは、極めて特殊であったからだ。

後部2本のショックアブソーバーは特に特殊で、後部座席に乗員がいない場合、タイヤが逆はの字になるのだ。

これが、タイヤを通して、車の駆動力(トラクション)が路面にしっかり伝達されず、路面摩擦が少なくなる雨天時に、タイヤが滑ってしまう理由だ。

マフラーと、タイヤを交換した、VWを扱うショップにまた出向き、日本製のKYBガスショックを4本入れ替えた。

何回もそのショップに行くはめになったので、段々、そこのオーナーと顔なじみになった(笑)。

その後は、ドリフトしなくなったことは言うまでもない。

ところが、トラブルはまだ続くのだ(笑)。

ある日、交差点で信号待ちをしていて、一旦ギアをニュートラルにして、信号が青になったので、ギアを1速に入れようとしたが、入らない。

仕方なく、2速で発進しようとして(以前、日本でダンプトラックのバイトをしていたことがあり、2速でも発進できるとの発想があったため)、2速に入れようとしたが、また入らない。

その後、3速、4速のポジションにギアを入れることを試みるも、全て入らない。さすがに焦った。

ところが、後続車はクラクションを鳴らすこともなく、なだらかな登り坂にさしかかる交差点の信号が青になり、私の車が動かないのを気づいているはずだが、気長に待っているのか。

その当時のニュージーランドは、まだ、60年代の車が至るところで現役として走行していた。

だから、車が故障して、路上で立ち往生することは、日常茶飯事であった。

そのためか、私の車が青信号になり、動き出さなくても、後ろに連なっていた数台もの車は1台もクラクションを鳴らさない。

優雅な時代だったなと思う。

日本だったら、その当時でも、速攻すかざずクラクションが鳴り、鳴り止まなかったのではないかと思うようなシチュエーションだった。

そのように困っていた私だったが、まだ手段が残っていることに気がついた。

それは、リバース、バックギアだ。

試してみたところ、なぜか、リバース・ギアには入った(笑)。

そこで、仕方なく、後ろの5〜6台の車にジェスチャーでバックしてもらい、私はバックしながら、路側に車を寄せ、退避することが出来た。

ふ〜うっ。

トレーラーに車を積み込み、ショックアブソーバーを入れ替えたショップに持ち込んで、調べてもらったところ、クラッチが限界の状態だったので、交換した。

しかし、トラブルは続く。

突然、エンジンがかからなくなった。

また、例のショップにBeetleを持ち込む。

ショップオーナー曰く、エンジンからオイル漏れがあり、スパークブラグにオイルが付着したため、点火しなくなったためだと判断された。

私が乗っていたBeetleのエンジンの状態は、オイル漏れがあり、決して良い状態ではなく、自分だったら購入しないと、ショップオーナーは言った。

彼は、もし、また、ビートル買うなら、買う前に見せてくれれば、良いエンジンかどうか教えてくれると言った。

この66年式ビートルは、実はもう1つ問題があった。

ステイしていた、オークランドは、海に面していた。とても綺麗な海で、イギリスから移民してきた富裕層は皆、ヨットやクルーザーを所有していた。

そのようなこともあり、オークランドはsails of the cityとも言われていたくらい、ヨットの愛好家が多く、住んでいた。

そのような地域なので、海が近く、海風で車が錆びやすいというデメリットを抱える地域性だった。

御多分に洩れず、私が所有していたビートルもまた、錆びが多く、ドアのヒンジ(ちょうつがいのところ)が錆びていて、大きな穴があった。

オークランドには、ハーバーブリッジという大きな橋があり、高速道路の一部で、私の通学の際には、毎日そこを通っていた。

ある時、そこをビートルで走行していると、ハンドルを切って、レーンチェンジをしたわけではなかったが、横風で、隣のレーンに、自分の直進する意思を無視する形で、スライドしたことがあった。

隣のレーンに車が進行していたら、あわや大事故になっていたが、事なきを得た。

そのようにトラブル続きではあったものの、足回りのカスタマイズを施し、愛着が深い車であり、楽しい思い出もたくさん出来た。

同じ、ホームステイ先にいた、香港から来ていた、元スチュワーデスの美人の女の子とデートをしたときにドライブをして乗せたことがあったが、この車は嫌いだと、厳しいお言葉を頂戴した(笑)。

日本に帰国する前に知り合った、関西から来ていた日本人留学生に無償で譲渡した。

出川のバイク旅 充電させてもらえませんか

今日、出川のバイク旅のテレビ番組を見ていた。

この番組の良いところは、どんな所にあるのだろう。

旅と一口に言っても、いろいろな形がある。

車の旅。電車。バス。飛行機。自転車。船。そしてバイク。

国内の旅で、テレビが扱う形態は、車、電車、バスが多い。
大抵の場合、目的地が決まっているので、大体、どのような展開になるのか、想像できることが多いのではないだろうか。

例えば、有名な観光地。有名な場所なので、訪問したことがある人は多い。そこを巡るコースも大方、行く所が決まっている。箱根、伊豆、富士山、京都、奈良、沖縄、などなど。

それらに比べると、自転車やバイクを利用した番組は、数としては、あまり多くない。

以前、グレートジャーニーという番組があった。医者である男性が、車などには一切頼らず、ユーラシア大陸、アメリカ大陸を横断するというもの。この旅のスケール感には圧倒された。冒険的な要素もあるし、男の1人旅というイメージが非常に魅力的に感じた。

自分にも、時間とお金と体力があれば、やってみたいと思った。この人には、偶然、上野の博物館ですれ違った。

あまりにも、非日常的な旅行であるため、どのような旅の展開になるか予想がつかない。そこが、その番組の醍醐味であると思った。

途中、治安の状況も悪い地域や国を通過するにも拘らず、そんなことはお構いなしで、どんどん進んで行く、その彼の胆力にも度肝を抜かれたのは、私だけではなかったのではないだろうか。

出川のバイク旅は、これまでの旅番組の常識を良い意味で裏切ったと言える。グレートジャーニーのように、危険地帯を通過する必要は、無いし、いざとなれば、後ろについてきている、大きなロケバスに乗っているスタッフと、そのバスに逃げ込める余裕が常にある。もちろん、原付バイクだから、転倒したり、事故にあう危険はつきまとう。

辿るルートは、番組スタッフが、あらかじめ、実走するなどして、下見した道路を進み、大体の訪問する場所の目星はつけているのだろうが、視聴者にとっては、どのような展開が想定されるか、わからないところが、この番組の魅力である。グレートジャーニーほどではないが、想定出来ない旅の展開に冒険的要素が包含されていると言えるのではないだろうか。

出川が持つ、老若男女、年代にかかわらず、親しみやすいキャラクターイメージが行く先々の場所に居る人たちからの好意や、笑顔、歓待を引き出し、あたかも自分が旅をしながら、自分が訪問先で歓待を受けているような錯覚を起こさせてくれる、そんな魅力が、この出川の旅番組にはある。

ここが、他の旅番組と一線を画しているところではないだろうか。そんな風に考えながら、夕食を食べつつ、私は、このプログラムを観ていた。

ハワイ旅行の魅力とは?

ハワイには、かれこれ10回以上旅行している。
その大半は、両親に連れられていった旅行だ。

父の仕事の関係もあり、海外旅行には幼少の頃から行っていた。
最近は、安近短と、安くて、近く、短い滞在期間の海外旅行に人気があつまっているのは、最近の日本の社会情勢を如実に表しているように思える。

バブルで、日本人がたくさんお金を持ち、あらゆる贅沢、消費を楽しんでいた時代には、世界のあらゆるところに日本人が足を伸ばして海外旅行をしていたが、今では、日本からさほど遠くない距離にあるハワイもアジアに比べると人気が少し下がっているようで、ハワイの観光局もかなり力を入れて、世界第3位の経済大国である日本のマネーが流入することに期待しているようだ。

ハワイの魅力は、ハワイが島で海に囲まれ、綺麗なビーチが点在し、年間を通じて温暖な気候であることから、リゾート感覚が味わえることではないだろうか。

ハワイのアメリカ人は、大らかで人あたりも良いということも、ハワイのイメージをよくしている要素である。

そのような環境に滞在していると、開放的な気分になり、リラックスできる。

ウォーター・スポーツもいろいろと楽しめる。
サーフィンに、シュノーケリング、ダイビングにゴルフ、海釣りなどなど。

1週間くらいの期間だと、あっという間に時が過ぎていくように感じる。

レンタカーを海岸線を走らせれば、朝夕の涼しいときには、心地よいシーブリーズを感じることが出来る。オープンカーで朝夕に幌を外して走らせると、全身に気持ち良い風を受ける。

オアフ島をドライブするときは、ワイキキ方面から、ノースショアに向かう道を通るのが私は好きだ。ノースショアが近づいてくると、赤土に覆われた農地の向こうにその海岸線が見えて来る、その風景が素晴らしい。

バスだと、最前列の席に座っていないと、この景色は楽しめない。

ツアーの旅行は、すべてプリアレンジされているので、何の準備も心配も要らないが、慣れてきたら、是非ツアーには参加しないで、自分でアレンジした自由な旅行をして、ハワイを隅々まで堪能することをお勧めしたい。

普通にホテルに泊まるのも良いが、コンドミニアムを借りて、スーパーで好きな材料を買い込み、料理して食べるのも大変楽しい。スーパーに行くと、日本では見られないような物もあり、それらを見ているだけでも、良いものだ。

アイスクリームも非常にバラエティーに富んでいて、多種多様のフレーバーが楽しめる。現地の人が行くようなレストランに行くと、ご飯も、デザートもオーバーサイズだが、おいしいので、ついつい食べ過ぎてしまう。